人から軽く扱われないために

寂しい人ほど、「自分が幸せなら、他人はどうでもいい・・」という発想になりやすい

先日、カフェでコーヒーを飲んでいた時のこと。

近くの席に、大学生くらいの女性3人が世間話をしていたのですが、その隣の席に、おそらく80歳くらいのお爺さんが一人で座っていました。

たまたま視界に入る場所だったので、何気なく見ていたのですが、突然、そのお爺さんが、3人組の女性たちに話しかけたんです。

私は、イヤホンで音楽を聴きながら、スマホを触っていたので、どんな話をしているのかは分かりませんでしたが、女性たちが、完全に引いているのは明らかでした。

人生の先輩として、(頼まれてもいないのに)アドバイスをしたのかもしれませんが、お爺さんは、全く空気を読まず、楽しそうにニコニコしながら、延々と話し続けていました。

女性たちは、なんとか引きつった笑顔をキープしながら、その状況に耐えていましたが、5分くらいすると席を立ち帰っていきました。

去っていく女性たちに対して、今度は、お爺さんのほうが、引きつった笑顔を浮かべながら、「じゃあ、また」という感じで、手を振っていました。

女性たちが完全に立ち去った後、お爺さんは、引きつった笑顔を戻し、なんとも「悲しそうな顔」をしました。

これは私が席についてから、10分も経たない間の出来事でしたが、せっかくゆっくりコーヒーを飲もうと思っていた私としては、水を差されたような気がして、若干苛立ちを覚えました。

漠然とした印象だけでこの出来事を捉えると、なんとなくお爺さんがかわいそう・・だとか。

または、最近の若いものは、年長者を敬うこともせずに冷たいもんだ・・

という風に感じる人もいると思いますが、実は、私が苛立ちを感じたのは、お爺さんの行動に対してなんです。

さすがに、空気が読めないお爺さんを見ただけで、私が苛立ったわけではありません。
(こう見えて、お年寄りには、わりと親切なほうだと思っています。お婆ちゃん子ですし)

私が苛立ちを感じたのは、お爺さんの表情に、浮かぶはずの感情、いや、浮かばなくてはいけない感情が浮かんでいなかったからです。

女性たちが完全に立ち去った後、お爺さんは引きつった笑顔を戻し、なんとも「悲しそうな顔」をしていました。

しかし、その表情には、あるべきはずの「恥ずかしいという感情」が少しも浮かんでいなかったんです。

大抵の人は、思いもよらぬ失敗をしてしまった後、まず恥ずかしさを感じます。

例えば、顔が赤くなったり、その場から、すぐに立ち去ろうとしたり、回りの視線をキョロキョロと気にしたりといった行動として現れることもあります。
(恥ずかしさを通り過ぎると、自分に恥をかかせた相手に対する怒りが現れることもあります)

このお爺さんの表情、行動にはそういった反応は皆無でした。

ほとんど反応が無かったとさえ言えます。

そういった反応を見て、私は「この人は常習犯だな」と感じました。

おそらく、ちょっと親切そうな人を見つけては、話しかけ、逃げられるということに慣れてしまっているからこそ、恥ずかしさに対してさえ鈍感になってしまったのではないかと思ったんです。

満員電車に慣れるのと一緒で、私たち人間は、自分の心を傷つかないようにするために、あえて鈍感になろうとする傾向があります。

そういう意味では、鈍感になることは、ある種の生存戦略とも言えるかもしれません。

とはいえ、お爺さんは、明らかに迷惑そうにしている女性たちの反応を無視しながら、数分間も無自覚に会話を押し進めたわけですからね・・
いくら悪気が無かったとはいえ、この鈍感さは度が過ぎると言えるでしょう・・

鈍感さも軽いものであれば、愛嬌として受け入れられます。

しかし、あまりに度が過ぎると、人を苛立たせ、悲しませる原因になります。

そして、鈍感さが育まれる土壌には、大抵の場合、「歪んだ自己愛」の存在があります。

自分だけが幸福になればいい・・

自分が幸せなら、他人はどうでもいい・・

一言でいえば、そんな感情の源泉が自己愛です。

私には、お爺さんの悲しそうな表情の裏側に、そういった自己愛が潜んでいるように感じました。

たぶんお爺さんは寂しかったのだろうと思います。

寂しかったからこそ、楽しそうに話している会話の中に入りたかったんでしょうし、特に悪気は無かったのだと思います。

実は、寂しさという感情は、自己愛と密接な関係があるんです。

人間は寂しくなると、心の穴を埋めるために、ものすごく自己中心的になりますからね。

つまり、寂しい人ほど、自分が幸せなら、他人はどうでもいい・・という発想に陥る可能性が高くなるということです。

今回の出来事を通して、改めて、寂しさという感情の怖さを実感しました。

寂しさが極まると、私たちの行動はどんどん自己中心的になっていき、さらに人が離れていくという悪循環が起こります。

そのループにはまると、なかなか抜け出すことは難しいでしょう・・

後から、お爺さんもそういう心理だったのかなと想像すると、なんだか切なくなってきます・・

できるだけ寂しさを感じないで済むような生き方をしていきたいものですね。

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